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Citronela – Propriedades Medicinais

A  citronela, cujo nome científico é Cymbopogon nardus, é uma erva perene da família Poaceae, originária da Ásia tropical. É utilizada para a extração de um óleo essencial chamado óleo de citronela. O óleo é um reputado repelente de insetos de origem vegetal, aprovado para este uso nos Estados Unidos desde 1948. A United States Environmental Protection Agency‎ considera o óleo de citronela um biopesticida com um modo de ação não-tóxico. Estudos mostram também que o óleo de citronela possui fortes propriedades antifúngicas e que é efetivo em acalmar cães (Fonte: Wikipedia).

Importante: a citronela é muito parecida com o capim-limão (ou capim-cidreira). Muitas pessoas costumam confundir e preparar o chá de citronela pensando se tratar do capim-santo. A melhor maneira de diferenciá-las é através do cheiro: a citronela lembra o aroma de desinfetante.

Para mais informações sobre a diferença entre o capim-limão e a citronela, acesse este link.

Citronela

Observe como a citronela é parecida com o capim-santo

Nomes Populares:

  • capim-citronela
  • citronela-do-ceilão
  • cidró-do-paraguai

Propriedades:

Além de agir com repelente, o óleo é considerado como:

  • Antisséptico – combate os germes patogênicos, prevenindo as infecções;
  • Antifúngico – destrói os fungos;
  • Antibacteriano – evita o desenvolvimento e bactérias;
  • Adstringente – contrai os tecidos e vasos sanguíneos;
  • Estimulante – estimula as atividades cerebrais, nervosas e vasculares.

Repelente

Com o aumento dos casos de dengue, a citronela ficou em destaque devido ao seu potencial repelente, e sua fama é que ela afasta o mosquito da dengue, o Aedes aegypti. A eficácia da citronela como repelente vem de um composto presente na planta chamado geraniol, e está no óleo essencial da citronela. A extração do óleo é feita quimicamente, e usado na indústria para a produção de óleos repelentes, velas, tornozeleiras e pulseiras, incensos e aromatizador.

A grande vantagem da citronela é que ela não é venenosa, não é tóxica, o que faz com que seu uso seja feito com menos receios que os repelentes de outra composição, sendo considerado um repelente ecológico. Afastando outros tipos de insetos, como moscas e pernilongos (borrachudos).

Os repelentes caseiros feitos à base da planta não são eficazes e não devem ser usados unicamente, apenas em associação a outros métodos de proteção à picadas dos mosquitos. E, muito importante lembrar que a melhor forma de proteção é acabando com os focos de proliferação das larvas.

Mesmo que você tenha plantado uma muda de citronela em seu quintal, isso não faz com que você esteja protegido, pois não é a quantidade nem o tamanho do arbusto e sim a concentração de óleo essencial da citronela.

Cuidados

É muito difícil extrair o óleo essencial da citronela em casa, sendo melhor comprá-lo em uma loja de produtos naturais. Já ensinamos aqui, no Receita Natural, como preparar o repelente natural feito com o óleo. Outra possibilidade é usar as folhas picada em um prato para afastar os insetos, porém, nesse caso, a eficácia é menor.

A ingestão do chá de citronela não é recomendada, pois pode causar náuseas e irritação no estômago. Também é importante ressaltar que algumas pessoas possuem alergia às substâncias da planta e podem apresentar reações na pele se usarem algum produto feito com o óleo.

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